广东劳动奖章获得者钟国才 开发抗冠状病毒候选新药

原标题:广东省五一劳动奖章获得者钟国才:与时间赛跑,开发抗冠状病毒候选新药

星岛环球网消息:见圳客户端·深圳新闻网2021年5月4日讯(深圳特区报记者 闻坤)“感谢深圳湾实验室,感谢我的团队,勿忘初心,继续踏实前行”日前,广东省庆祝“五一”国际劳动节暨劳模表彰大会上,深圳湾实验室特聘研究员钟国才激动地说,此次表彰是属于课题组每位成员的共同荣誉,大家始终坚持面向国家重大需求和国际科技前沿,以务实求真的科学态度,埋头苦干,将用实际行动诠释科技工作者的担当,在与人民健康息息相关的生物医学领域作出应有的贡献。

钟国才是深圳湾实验室一名特聘研究员,也是化学生物学研究所课题组长,目前主要从事可控型精准基因治疗以及抗病毒靶点与新药研究等领域的工作。自疫情暴发以来,钟国才团队坚持不懈与时间和病毒赛跑,在新冠病毒跨物种传播风险研究和广谱抗冠状病毒新药开发方向取得一系列研究成果,为科学防疫政策的制定提供了一手的科学依据,同时为抗击新冠、应对新冠病毒变异提供了国内外少有的潜在解决方案之一。

钟国才从小就是老师眼中品学兼优的好孩子,2009年钟国才博士毕业于哈尔滨医科大学本硕博连读基础医学八年制专业,后在北京生命科学研究所、美国斯克里普斯(Scripps)研究所做博士后研究,期间在国际权威期刊发表多篇第一兼通讯作者论文,作为主要发明人申请2项国际专利。

“我喜欢自己的职业,因为我们的工作有可能带来对一些疾病更深入的认识或者新的治疗方法。”2019年底,钟国才受邀回国加入新建立的深圳湾实验室。为何选择深圳?钟国才回答说,他和妻子考察过国内的一线城市,发现这里不仅是华为、腾讯等高科技企业的“故乡”,也是一个有活力、创新氛围浓厚的城市,最重要的是实验室“以科学家为中心”的管理体制打动了他,“在美国的华人同行可能将六七成精力花在经费申请上,还有一成时间用来写论文。而我们,所有的心思都可以扑在感兴趣的课题研究上。”

2020年1月,深圳拉响广东新冠疫情第一声警报,钟国才大年初一即从老家返回工作岗位,积极参与新冠联合攻关工作,同时统筹和规划课题组后续的研究工作,迅速调整课题组全员的工作内容,全力开展新冠项目的研究工作。

疫情初期,居家隔离、交通不便、企业单位停工停产……钟国才团队克服重重困难开展工作,定期线上会议、跟踪疫情进展、追踪相关文献、仪器咨询订购、试剂采买、研究计划制定和完善等。

在前期已建立的实验条件和充分准备的基础上,团队新冠研究所需的设备和科研试剂也都迅速到位并投入使用,随即全面启动新冠相关课题的攻关研究工作。钟国才与课题组成员放弃节假日,每天工作到凌晨,毫无怨言的全身心投入到新冠病毒的研究工作中。

经过连续的昼夜奋战,钟国才于2020年4月初在国际上率先通过实验发现多种动物(含牛、骆驼、马、山羊、绵羊、猪、猫、家兔、穿山甲)的ACE2蛋白可以支持新冠病毒和其他三种冠状病毒(穿山甲冠状病毒、蝙蝠冠状病毒RaTG13、SARS冠状病毒)侵入靶细胞,提示相应物种可能对以上4类病毒易感,钟国才第一时间将上述研究结果上报,并依据研究结果提出加强家养动物的筛查与新冠感染监控、筛查进口肉类等建议。该研究成果为新冠病毒溯源和科学防疫策略的制定提供了重要的科学参考。

后来世界各地出现多种新冠病毒突变毒株,受到各国科研人员的高度关注。钟国才团队第一时间加入这场全球协同攻关,他们自主开发的广谱抗新冠病毒重组蛋白ACE2-lg,在体外对在英国、南非和巴西发现的3种突变新冠病毒假病毒有很强的抑制效果,为进一步开发广谱抗新冠病毒候选新药提供直接的实验证据支持。钟国才因此荣获深圳市抗击新冠肺炎疫情先进个人表彰。

表彰结束,钟国才第一时间返回深圳,一头扎进实验室开始工作,“接下来的工作有更多硬骨头要啃,我们争分夺秒、不敢松懈,希望早一点做出更大的成果”。